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创业潮推动:以色列步入硬科技舞台中央
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以色列对“失败”的允许与宽容激励着这片土地上的创业者们。

‍‍洪宇涵‍‍ · 2017/11/12

棕榈树、阳光,四季如春,坐落在地中海东部的以色列城市特拉维夫,是以色列的经济重镇,距离三教圣地耶路撒冷有一小时车程,数百家科技企业应运而生。

Storedot是其中之一。今年5月在德国柏林全球初创企业展上,StoreDot展示的“闪充”快速充电电池,能够在短短的5分钟内就给电动汽车充满电,而且续航能力达到480公里。

这家成立于2012年的公司目前拥有近100名员工。成立至今共获得6600万美元投资,其中2000万美元来自中国的投资者。由于转向手机电池量产的需要,公司近期完成了5000万美元的融资,同时公司为建立快充手机电池量产厂已着手2亿美元的融资工作。为获得资金,公司在考虑上市以及在何处上市的问题。

StoreDot的COO Erez Lorber对记者谈到,虽然各国政府都在大力推广更加环保的电动汽车,但是电动汽车的发展却遇到了充电时间长、续航力短以及基础设施不完善这三个问题。消费者不愿意购买电动汽车的主要原因就是充电麻烦,耗费时间长。

Erez Lorber称,公司对于“闪充”电池的设计理念就是要让电池既安全又快速地充满电,电池使用寿命和价格也要让普通消费者能够接受。他说,当其他公司将汽车电池的重点放在提高单次充电后汽车的续航能力上时,他们公司则另辟蹊径,将电池快充作为自己的主攻方向。不过StoreDot仍然面临3个挑战,“首先是材料的供给,其次是对材料的加工,同时涂层的厚度必须非常薄,比如说我们的涂层是7微米,但是一般工业生产的则是200微米。”

Erez Lorber称,第一代给手机充电的“闪充”电池已经研制成功,用户可能只需要比现在多花20美元就能买到这种“闪充”电池,1分钟就可以给手机充满电,可以待机一天,这种电池能充电500次。

StoreDot正在日本和中国深圳寻找合作伙伴,预计将于今年底开始投产。“我们研发的电池是由有机材料和纳米材料结合而成的,不同于一般的锂电池。在大规模生产前,工厂需要花费大量的时间来改进工艺,我们已经在中国和日本的几家工厂进行合作,通过交流信息,交换材料和设备来达到量产的目标。”Erez Lorber向记者透露,他更看好中国,因为中国有充足的材料供应、大规模生产能力和广阔的手机市场需求。

目前StoreDot正在研发主要用于电动汽车的第二代电池,因为电动汽车的电池需要容量更大,所以电池体积大,造价高,对安全性也有更高的要求。Erez Lorber向经济观察报称,“第二代电池是给汽车充电的,现在技术还不成熟,正在发展阶段,我们可以通过演示证明其可行,但是还不稳定,可能还要花费一年左右的时间来制造性能稳定的汽车电池。”

同在特拉维夫的Moovit则将焦点放在了公共交通领域。Moovit联合创始人兼CEO Nir Erez向记者称,“世界将转向公共交通,因为别无选择,城市实在太拥挤了。”据联合国估计,到2050年全球城市人口将超过60亿。

Moovit的运作模式是:用户打开其免费的iPhone或者Android应用查看到达目的地的最佳公交路线,以及公交车到达他当前位置的预期时间。用户上了公交车,开始出发时,Moovit会记下公交车到达起始站的实际时间,并为在后面的站点等待的用户实时估计到站时间。

当用户选择使用某条路线时,Moovit会实时显示公交车的信息。例如你站在某地,它会显示 ETA(Estimated time of arrival预计到达时间)告诉你下一趟公交车还有多久会来。当时间到了的时候,界面上的公交车信息会自动变成黄色提醒用户预计时间到了,用户可以选择报告车来晚了,或者自己顺利上车。这样Moovit就知道这趟公交车是否准时,以此作为众包的数据。

其次,用户可以在每条路线中看到供选择的公交车图标下面有个乘车体验的评分标记。可以看出Moovit 意在改善人们坐公交车的体验,因为到目前为止,人们可以通过Google Map知道公交车的时刻,但是并不知道车里是否拥挤,车内是否干净。在 Moovit的应用上,用户可以直接发送报告。其中包括对所乘坐的公交车司机的评价(分成“有礼貌”,“粗心”,“无礼”三种);公交车是否拥挤(包括“无人”,“坐了一部分人”以及“满座”三种);卫生情况(分成“干净”,“脏”两种);车内网络和其他服务情况,包括车内无线网络是否好用,是否有充电插座,是否有供残疾人使用的设备,是否有空调等,用户只要在这里打对勾或画叉。对于实时路况的计算,Moovit和 Google Map一样,只要用户在公交工具上打开这个应用,汽车行进速度的数据会自动反馈给 Moovit。

为了提供更好的服务,Moovit还聘用了来自世界各地的雇员。来自山西的孟娇娇目前负责运营Moovit在中国的业务。她向记者谈到,在中国,Moovit目前以每周开通一个城市的速度扩张,目前已经有数十个城市已经开通了 Moovit服务。

“我们对在特拉维夫设立研发机构一事十分认真。”2017年10月31日,大众集团首席客户官Peter Harris在特拉维夫燃料选择与智能出行峰会(Fuel Choices and Smart Mobility Summit)上称,“毫无疑问,我们需要在特拉维夫立足。”Peter Harris称,以色列的研发机构将与该集团此前在柏林、加利福尼亚和北京设立的“未来中心”(Future Center)类似,意在使大众从硬件制造企业升级为软件和服务企业。

同样,现代汽车战略与技术首席创新官Youngcho Chi表示,现代汽车作为全球前五大汽车生产商之一,正准备“成立一个创新中心,预计将于明年上半年完成”。他表示,现代感兴趣的主要领域将为人工智能、机器人技术、能源和智慧城市技术,且该集团正寻找以色列本土企业开展合作、收购或投资业务,并将后者的产品推广到全球。

除了急需引进先进技术的传统企业外,新兴科技企业也在以色列寻求合作伙伴,以完善公司的整体布局。2013年,Google宣布以超过10亿美元的价格收购了以色列众包地图和免费导航服务商Waze。英特尔公司在今年三月以153亿美元的价格收购了耶路撒冷的无人驾驶技术企业Mobileye。

以色列总理办公室总司长、以色列国家智能移动计划(National Intelligent Mobility Initiative)负责人艾里·格罗纳(Eli Groner)向记者谈到,以色列本土从未有过知名的汽车企业。随着汽车制造商从硬件向软件转型、智能交通领域出现大量需要加工和分析的数据,以色列在这一巨大行业内的作用正变得举足轻重。“如今,我们获得了网络安全技术领域20%的全球私人投资。”格罗纳在接受经济观察报采访时称,“从全球角度来看,智能移动行业比网络安全行业的市场更大。20%的全球私人投资,就已经对经济产生了巨大影响。”

燃料选择与智能出行峰会主席兼负责人Anat Lea Bonshtien称,以色列智能汽车、高效燃料和移动领域共有550多家初创企业。而这些以色列的科技企业正在吸引着全球的资本,这其中也包含了来自中国的资本。

根据IVC的统计数据,以色列每一个来自欧洲的投资者,对应了10个来自中国的投资者。中国资本至今已经投资了超过一百家以色列高科技创业公司。中国在过去数年对以色列的投资额从零上升至2016年的165亿美元,创下纪录,资金主要涌入互联网、网络安全和医疗设备初创公司。以色列股权众筹平台OurCrowd的 CIOTamirHuberman向记者谈到,中信资本已经是公司非常重要的投资方。在此前的2015年3月23日,在以色列顶尖VC基金JVP年度大会上,JVP管理合伙人科比·罗森加藤(Koby Rosengarten)宣布,阿里巴巴集团成为JVP 7期基金的战略投资人。一年前,来自中国的奇虎也作为战略投资人加入JVP 7期基金。中国巨头们深入布局以色列高科技创业公司及基金公司,已经开始成为美国投资者的强劲对手。

“因为以色列本土面积小,市场也不大,所以我们的科技企业会比较少的考虑商业模式的创新,将研发作为首选,”以色列国家创新中心负责能源、清洁技术、基础设施和运输部门的负责人 Gil Shaki向记者称。Gil Shaki介绍到,在技术研发领域,以色列已经是全球的领导者,全国GDP总值的4.1%都被重新投入到新技术的研发领域,1美元的投入能够收获5到8美元的回报。

虽然以色列看上去形势一片大好,但是在本土,也有人提出了质疑和反思。Uri Goldberg在其所作《创业国度的未来》指出,以色列小型创业公司太多,但从未出现过如硅谷一样领导世界的大企业。

一方面,小企业虽然具有灵活应变且具有较强创新能力,但是较小的规模影响了国民生产效率。Uri指出创新不仅仅是提出一个想法开一个公司,而是不断地反复试错,而小的初创公司则很难应对这些困难。而关于小型创业是否能够提供更多就业机会的问题,统计数据显示,初创公司们成立第一年会比大公司提供更多的岗位,而一年之后初创公司通常职位有限,能够提供的岗位数量以及岗位增长率都低于大公司。因此,一旦社会遇到外部风险,小的初创公司很难坚持下来。另一方面,以色列青年深受犹太文化的影响,大多选择独立闯荡,自己创业,这就造成了一部分优秀的人才快速流动。大家都喜欢“各自为政”,自立山头。因此,这也是以色列难以有大企业出现的一个原因。

尽管如此,以色列对“失败”的允许与宽容仍然激励着这片土地上的创业者们。正如罗斯福1910年在巴黎演讲时所述,“光荣归于这样的人:他是一个脚踏实地的实干家;他脸上沾满尘土、汗水和血迹;他奋勇前进;他也犯错误,并有种种缺点,因为任何努力都包含着错误和缺点。”

来源:经济观察报

原标题:创业潮推动:以色列步入硬科技舞台中央

最新更新时间:11/12

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